VoedselbankVoedselbankFoodbank
Profiel
Hille Hoogland

Hille Hoogland

37 jaar uit Amsterdam

Toon profiel

Coördinator intake en "meer dan voedsel alleen" bij de Voedselbank Amsterdam


Invisible JObs

September 19, 2009 16:32

Hier even de link van het filmpje gemaakt door AT5 over onze banenuitwisseling, klik op Kort Amsterdams Vs New York part 4. Ik wil er even bij zeggen dat Kristen werkt voor City Harvest New York (een Food Rescue organisatie) en ik voor Voedselbank Amsterdam. En in New York zijn wij gefilmd tijdens  een Apple repacking event . Dat is niet iets waar Kristen en ik ons dagelijks mee bezig houden. Maar mijn zoontje Lev, van 1 1/2, vond het geweldig om zijn moeder op tv bezig te zien met zijn favoriete fruit! Hij riep steeds mama! appel! 

Ons dagelijks werk is in het echt project- en beleidsmatig. Onze functienamen zijn ook verschillend, maar wat wij allebei doen en de manier waarop, komt heel erg overeen. Wij zijn beiden bezig met organiseren van activiteiten en samenwerkingsverbanden, die gericht zijn op bestrijding van armoede, van honger. Kristen doet dat meer vanuit haar achtergrond als Master Nutritional and Public Health en ik als Master Medische antropologie. Kristen focust dus meer op gezond eten en zij was bv. heel erg aangenaam verrast door de redelijk gezonde en gevarieerde samenstelling van onze pakketten deze week (het is toch iedere week weer afhankelijk van het aanbod).

Dagelijks overleven en Multiproblematiek

September 16, 2009 20:50

Nog even snel een blog, voordat ik weer op mijn fiets stap om naar de volgende Job Swap happening te gaan, het optreden in Paradiso. Deze hele Job Swap ervaring voelt als een marathon en aan beantwoorden van de vele mailtjes en telefoontjes op mijn  werk, ben ik helaas nog niet toegekomen deze week. Maar ik denk dat bloglezende mailers wel een beetje begrijpen dat ik volgende week weer beter te bereiken ben.

Kristen is gisteren voor het eerst binnen gestapt in mijn ' werkomegeving, allereerst in de loods van de Voedselbank en vervolgens was Kristen mee met een vrijwilliger naar een van onze voedseldonateurs. Dat terwijl ik een presentatie moest geven voor ongeveer 15 trainers, die de stedelijke budgettraining voor klanten van de voedselbank gaan geven.

Dit is onderdeel van ons Meer dan Voedsel Alleen programma, waar ik mij dagelijks mee bezig hou. Dit programma omvat al onze activiteiten die erop gericht zijn om de zelfredzaamheid te stimuleren van onze klanten. Voedselbank Amsterdam ziet voedselhulp namelijk niet als oplossing, maar als tijdelijke ondersteuning en wij streven ernaar dat mensen zich (weer) kunnen redden. Een ander voorbeeld is het signaleren van problemen en doorverwijzen naar hulpverlening door onze intakevrijwilligers. Hiervoor is een speciale cursus opgezet, die alle 60 intakevrijwilliger gevolgd hebben of gaan volgen. Zij leren dan over schuldhulpverlening, voorzieningen, toeslagen maar vooral hoe en waar je die kunt aanvragen. Klanten kunnen hierbij best wat goede tips over gebruiken, want ons voorzieningenstelsel is eerder afgestemd op een zeer ' vindingrijke, creatieve, internet,beltegoed-bezittende, geduldige en admistratieve onderlegde' doelgroep. i.p.v. op mensen, die ' dagelijks' aan het overleven zijn en waarbij veelal meerdere problemen tegelijkertijd spelen. Multiproblematiek noemt men dat.

Morgen gaat Kristen met mee om een budgettraining bij te wonen. Deze kant is voor haar nieuw, omdat City Harvest geen eigen uitdeelpunten heeft en dus geen direct contact met de doelgroep. AT5 gaat morgen ook met ons mee op pad, voor een Kort Amsterdams filmpje.

No fingerprint No foodstamp

September 14, 2009 22:53

Job Swap New York is helaas ten einde, maar we zijn op de helft en Job Swap Amsterdam is vandaag gestart.

De laatste dagen in New York zijn zo ontzettend snel voorbij gegaan! Op het supersnelle wandeltempo van de New Yorkers ben ik de laatste dagen nog op zoveel verschillende plekken geweest, dat ik 's avonds laat terug in het hotel geen zinnige blog meer kon schrijven.

Donderdag mocht ik mee naar een 'hele speciale bijeenkomst', zo vertelde Kristen mij. Er zou iemand van de regering, van het US Department of Agriculture komen praten over het food stamp programm, child nutrition en de toename van klanten bij food pantries en soup kitchens.  Het bleek totaal anders te gaan dan ik had verwacht.

Geen formele vergadering, maar een informele discussie in een kerkzaaltje, met mensen van allerlei organisatie die in New York een brijdage leveren aan bestrijden van honger. Er was veel kritiek op de werking van het Food Stamp Program. Van de ca miljoen mensen die eten ophalen in een van de 1200 New Yorkse gaarkeukens of pantries, maakt maar de helft gebruik van het  Food Stamp program. Dit had volgens aanwezigen vooral te maken met de fingerpint, die in New York gevraagd wordt. Mensen voelden zich als 'crimineel' behandeld door deze eis. En alleenstaanden konden er helemaal niet voor in aanmerking komen. Ik kwam erachter dat de Foodbank New York een grote rol speelt bij het helpen met aanvragen van food stamps en bij de verdeling van het voedsel dat via het USDA (de federale overheid) gedoneerd wordt. Daarover later meer in een blog over mijn bezoekje aan de Foodbank New York in de Bronx.

Nu eerst even bijkomen van de jetlag. Morgenochtend stappen Kristen en ik op de fiets om bij de Voedselbank Amsterdam aan het werk te gaan. Ben benieuwd of zij net als ik de eerste dag bij City Harvest, een 'cultuurshock' ervaart qua enorme verschillen vnl. in aantallen en de werkwijze op basis van vrijwilligerswerk.

Profiel
Kristen Mancinelli

Kristen Mancinelli

29 years old from New York

Show profile

Manager of policy and government relations at City Harvest


more than just food

September 17, 2009 20:50

Voedselbank Amsterdam has a program called "More Than Food Only" that is the true core of Hille's work. That's not the most  of what Voedselbank does, but it may be the most important in the sense that, if it works, the people who rely on food from the Voedselbank might no longer need it. The same is true of my work for City Harvest, both in its purpose and in the fact that it compliments the main work of my organization, which is to distribute food.
 
Let me explain: Many people in both NYC and Amsterdam can't afford enough food, so our sister organizations across the Atlantic collect food that would be thrown away and deliver it to places that give it out to people in need. Problem solved - for today. But that's not the end of the story, because many people who can't afford food today won't be able to buy it tomorrow, either. (In NYC, where food deserts are common, they might not be able to find good food even if they could afford it.) The solution to this problem is less straightforward and requires the cooperation of many different players.
 
So, what are we doing about this? In Amsterdam the Voedselbank has invited a number of organizations to assist their clients with the various problems that cause them to not be able to afford food. They collaborate with MaDi, a type of social service organization (non-governmental) that assists clients with debt management and benefits access. The "budget training" I attended this morning is an example of their work. Voedselbank clients are encouraged to sign up for this class when they come to the food pantry; the idea is that if these clients can learn how to better manage their limited funds they will have an easier time affording food. Similarly, City Harvest runs a financial empowerment program in some of the agencies that we distribute food to to give people the skills and confidence to improve their quality of life, and access to food, through better spending habits. At the end of the budget training course the Voedselbank clients take a trip to the supermarket with 20 euros and the challenge to buy two days' worth of balanced meals, putting their learning into practice. Not surprisingly, City Harvest uses the same technique in our nutrition education programs.
 
These are skills that many of us take for granted. Can you remember who taught you to budget, monitor your expenses, and save a bit? Or to choose nutritious, inexpensive foods from the supermarket? The people I met today were learning these things for the first time. Teaching a group of people to balance their budget may not be the most exciting piece of our work, but it's a vital one.

the food cycle

September 17, 2009 17:16

I'm a bit behind on my blogs, which just reflects how busy I am and how much I'm getting to do here at Voedselbank Amsterdam!

Tuesday I traveled with two volunteers - a driver and a distribution manager - to Almsmeer, which is a wholesale distribution center similar to (but much smaller than) Hunt's Point in NYC. When the price of a product drops below profitability the vendors make a donation to Voedselbank. Often, the food is of great quality but there is simply too much for the market. City Harvest benefits from this same system in NYC. So, this week in Amsterdam there were too many nectarines and some extra tomatoes. We brought these back to the warehouse and by Wednesday afternoon they were given out to clients at a pantry in the center of the city.



The produce pickup was interesting but in retrospect I might have chosen to accompany Hille to a "train the trainer" session in which professionals from MaDi were being trained to hold classes on budgeting for Voedselbank clients all over the city (much more about this later). I declined this invitation because of the language barrier, but I would have like to witness this example of a collaboration between organizations that provide services to low-income people. Contrary to popular belief as far as the jobswap goes, this type of activity is closer to Hille's and my actual positions in our organizations, but we're told that meetings and conference rooms do not make for good photo opportunities, so, you've been seeing us do a lot of fun things like pack pantry bags full of apples and such. We do that sometimes too - but it's volunteering! For the most part we connect people, and organizations, (and people to organizations), and advise government agencies and elected officials, and raise awareness in society about the problems of hunger and poverty, so that emergency food clients can become self-sufficient and utlimately not rely on emergency food.

Foodbanking vs food rescue vs Voedselbank

September 15, 2009 15:25

After hearing various Dutch reporters repeat small inaccuracies about City Harvest's operations, I thought I would take a moment to clarify a few things about my organization and the emergency food system in the US overall. It's a complex system and I hope I do it justice!

In the US, "food banking" is the collection and distribution of largely government donated, non-perishable items to "emergency food programs" (food pantries, soup kitchens, and emergency shelters) that operate independently out of churches, community centers, and other faith-based or community-based agencies. Much of the food for this system comes through a US Department of Agriculture (USDA) program called TEFAP. "Food rescue organizations", of which CIty Harvest is one (and the only in NYC), are NOT food banks, although they distribute food to the same types of agencies that, mentioned above, run food pantries and soup kitchens.

The major difference is that City Harvest and other food rescue organizations collect food donated largely from private businesses such as grocers, farms, manufacturers, and restaurants. City Harvest focuses on nutrient dense, fresh food, like fresh produce, dairy, and whole grains, that are much needed in the low-income areas where pantries and kitchens are concentrated and where fresh food is difficult to find.

In the US, both food banks and food rescue organizations are large organizations that (depending on the city) may own trucks and have warehouse and storage facilities for large volumes of food, but their scope of work generally does not include distribution of food packages directly to people in need. That job falls to the agencies themselves.

THAT is the major difference between the Voedselbank of Amsterdam and City Harvest: Voedselbank Amsterdam operates its own food distribution sites where, like a pantry, food packages are given out directly to clients. There are 12 of these around the city of Amsterdam, in 12 different boroughs (more programs occur at other sites, which I'll write about later). All of the volunteers that work at these sites are under the management of Voedselbank, which is quite a big job! City Harvest delivers to 600 programs in the 5 boroughs in NYC - but there are actually more than 1200 food pantries and soup kitchens in NYC - and all have volunteers who work for these agencies directly.

That's not the only difference, but I'll save some for the next post!